Исследователи, используя мощные лазеры, научились вызывать и управлять распространением молний.

Цeль нoвыx исслeдoвaний былa сoвeршeннo инoй, с пoмoщью сoздaвaeмыx лaзeрoм двуx иoнизирoвaнныx нитeй, к кoтoрым приклaдывaлся бoльшoй элeктричeский пoтeнциaл, исследователи пытались поразить электричеством цель, удаленную на некоторое расстояние. Группе французских исследователей впервые с помощью мощного лазера удалось спровоцировать грозовые разряды и направить удары молний по заданному пути. Несмотря на высокую электрическую проводимость таких каналов, время их существования было настолько мало, что возникновение такого канала не могло спровоцировать возникновение грозового разряда. Эти импульсы настолько мощны, что они отрывают электроны от молекул воздуха, формируя ионизированный канал по траектории распространения луча.Эти ионизированные каналы, называемые лазерными нитями, оставались в ионизированном состоянии какое-то время после импульса. “Ведь в грозовых облаках нет электрода, которого можно коснуться. Да и сами эти облака зачастую находятся на значительном удалении от установок активной грозозащиты” – рассказывает Жером Каспарян (Jerome Kasparian), ученый их Женевского университета, Швейцария.В ближайшем времени группа Мысыровича планирует провести ряд полевых экспериментов с новой лазерной установкой. Новые эксперименты проводились на полигоне одной из военных лабораторий в Тулузе, Франция. Но использовать лазеры для управления молниями не удавалось еще никому до последнего времени.Идея использования мощного лазера для создания ионизированного токопроводящего канала в атмосфере родилась в 1990-х годах. В это время начали появляться сверхмощные лазеры, способные генерировать импульсы в триллионы ватт мощности, длительностью в несколько фемтосекунд, миллионных миллиардных долей секунды. Конечно, такие трюки не являются чем-то новым, в метеорологии уже давно для этого используют управляемые ракеты, оставляющие за собой след распыленного ионизирующего вещества, или воздушные шары, поднимающие в небо громоотводы из тонкой металлической проволоки, и другие технологии активной грозозащиты. Полевые испытания, проводимые в Нью-Мексико, показали, что лазерные нити вызвали увеличение электрической активности в грозовых облаках, но не стали причиной возникновения разрядов молний.Не так давно эта же исследовательская группа получила в свое распоряжение более компактный и более мощный лазер. После “выстрела” лазера разряд с электрода следовал строго по пути нитей, прежде чем разрядиться на электрод другой полярности.Такая технология управления разрядом и молнией, которая позволяет не вступать в контакт с заряженными электродами, станет очень полезной для управления грозами и защиты некоторых мест от ударов молний.